Foto identificación

ANTECEDENTES:

 

En la década del 70 el renombrado investigador Roger Payne implementa y desarrolla la técnica de foto-identificación con esta especie a través de sus estudios en Península Valdés (Argentina);  método que luego  es utilizado por otros investigadores argentinos y se extiende a otros países como Sudáfica, Australia, Nueva Zelanda y Brasil. Por primera vez y de manera sistemática está técnica es desarrollada  en Uruguay  a partir del año 2001.

 

Algunos aspectos que se pueden dilucidar a través de esta técnica:

· A nivel regional: Conocer el rango de distribución y dinámica poblacional de la especie.

· A nivel local (y regional): Fidelidad y tiempo de residencia a un área determinada.

· También se pueden conocer  parámetros poblacionales, como ser tasas de natalidad y mortalidad, crecimiento, edad de madurez sexual, intervalos de nacimientos y cantidad de individuos de una población.

 

¿Cómo se realiza esta técnica?

Se realizan vuelos mensuales a lo largo de la costa atlántica uruguaya, a una altura de búsqueda de 1000 pies.

Una vez visualizados los individuos se comienza el descenso hasta alcanzar  300-400 pies de altura,  realizando giros concéntricos alrededor  los individuos.

 

La toma fotográfica  se debe realizar perpendicular a la cabeza del animal, esperando el momento en que el individuo emerge a respirar, con el sol detrás del fotógrafo. Para asegurar  la identificación es vital tomar una secuencias de fotografías con cortos intervalos.

 

Aspectos condicionantes:

Los aspectos que condicionan un buen trabajo de foto-identificación son:

· Viento menor a 15 nudos.

· Buena visibilidad.

· Sin turbulencias de aire.

· Claridad del agua.

· Posición del sol (hora del día).

· Comportamiento de los individuos.

 

Aspecto técnicos de la toma fotográfica:

· Velocidad de obturación: > 1/750.

· Diafragma: > f:8.

· Foco: Manual o automático (running).

 

Registros de la toma fotográfica:

· Nº de individuos.

· Posición geográfica.

· Composición grupal.

· Fecha.

· Hora.

· Condiciones climáticas y del mar.

· Observaciones.

 

Análisis y comparación de las fotos

Las fotografías son analizadas y comparadas a través de un programa creado por los investigadores Lex Hiby y Phil Lovell. Este sistema hace posible el trabajo con catálogos extensos y buscar coincidencias rápidamente.

Durante el último Encuentro Regional de Especialistas en Foto-identificación y Conservación de la Ballena Franca Austral, realizado en Setiembre de 2003 en Puerto Madryn (Argentina), se acordó que, con el fin de favorecer la conservación de las ballenas en el Cono Sur, se asuma el compromiso de compartir la información provenientes de los proyectos de foto-identificación.

Actualmente nuestro proyecto está trabajando con este programa que permitirá compartir el catálogo con toda la región.

Al momento el proyecto FRANCAAUSTRAL cuenta con 74 individuos identificados, de los cuáles 7 son hembras por haber sido identificadas junto a sus crías. Aún no se han re-identificado individuos

Ficha técnica

Fecha: 27/09/02

Ubicación: 34º40´/ 54º12¨

Lugar: La Paloma.

Dist. de la costa: Más de 400 mts.

Comportamiento: Interacción.

Nº de individuos 2.

Observaciones:

Nº de archivo: Ba19-28.

La foto-identificación es la técnica que permite identificar a los individuos por sus marcas naturales a través de la fotografía.

La ballena franca austral posee un patrón general de callosidades en su cabeza, lo que permite su identificación individual.

La presencia de estas callosidades es singular en la especie y difieren por su número, tamaño, forma y disposición.